La grotte Chauvet

 chauvet cheveauxAu cœur des gorges de l’Ardèche, 3 spéléologues Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel et Christian Hillaire découvrent,  le 18 Décembre 1994  la grotte Chauvet, la plus ancienne grotte ornée au monde, à ce jour.La grotte Chauvet fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le 13 octobre 1995.

 La grotte Chauvet est unique.. C’est la plus ancienne galerie de peinture du monde (environ 450 peintures recensées).

Elle constitue une œuvre d’autant plus inestimable qu’elle témoigne d’emblée d’un art en pleine possession de ses moyens. felins chauvetCes parois ornées ont provoqué une remise en question de l’histoire de l’art. La vieille idée que des millénaires ont été nécessaires à la gestation de l’art est dépassée. Les chercheurs, qui avaient cru jusque-là déceler une évolution dans la qualité artistique des peintures rupestres, ont admis que celles de la grotte Chauvet (les plus anciennes) sont parmi les plus élaborées. Ils savaient non seulement donner du relief à leurs créatures mais aussi suggérer le mouvement.

Plus surprenant encore: elle est de peu postérieure à l’arrivée de l’homme de Cro-Magnon en Europe, et elle aurait été décorée à une époque où il coexistait encore avec les Néandertaliens. C’est sous la direction de Jean Clottes que la grotte est fouillée et étudiée depuis 1995. La période de – 32 000 à – 29 000, est attestée par les représentations de rhinocéros ainsi que par un aurochs qui galope, le cerf mégacéros et le grand bison.

Les bêtes dangereuses (mammouths et rhinocéros laineux principalement, ours des cavernes, lions, hyènes, panthères) sont les plus nombreuses, mais on trouve également des chevaux, des bisons, des rennes, des aurochs, des bouquetins, quelques cerfs et une espèce de cerf géant aujourd’hui éteinte et même un hibou. Panthères et hibou ne se retrouvent que dans cette grotte …

Quant à l’homme, il n’est présent que sous la forme d’un être hybride, mi-homme, mi-bison, associé à la plus ancienne peinture murale connue représentant une femme…

Interdite à la visite du grand public, il faut attendre  2014  pour la découvrir, grandeur nature, en 3 D, dans un espace qui lui sera entièrement dédié. En attendant visitez l’exposition sur la grotte Chauvet à Vallon pont d’Arc. Pour plus de renseignements cliquerICI